Научно-исследовательский институт физики Южного федерального университета основан в 1970 году по Постановлению Совета Министров РСФСР на базе научно-исследовательского физико-математического института, существовавшего в Ростовском государственном университете с 1936 года. В настоящее время в институте работают 140 научных сотрудников, в том числе 14 докторов наук и 66 кандидатов наук.